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तंबाकू

प्रस्तावित तम्बाकू नियम परिवर्तन यूरोपीय संघ के कानून निर्माण को कमजोर करते हैं और जीवन को जोखिम में डालने की धमकी देते हैं

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जब 21 जून को यूरोपीय संघ के स्वास्थ्य मंत्री मिलेंगे, तो उनके एजेंडे में डेनमार्क के स्वास्थ्य मंत्री का अंतिम समय का प्रस्ताव शामिल होगा, जिसका उद्देश्य यूरोपीय संघ के कानून पारित करने और नियम बनाने के दृष्टिकोण को चिह्नित करने वाले जांच और संतुलन को बाधित करना है। यह तंबाकू और निकोटीन विनियमन के हमेशा विवादास्पद प्रश्न को प्रभावित करता है, जहां गलत निर्णय धूम्रपान करने वालों को सुरक्षित विकल्पों से वंचित कर सकता है, जिनकी उन्हें अक्सर सिगरेट छोड़ने के लिए आवश्यकता होती है, जो स्वास्थ्य को नुकसान पहुंचाते रहते हैं और अंततः बहुत से यूरोपीय नागरिकों की जान ले लेते हैं।

ब्रुसेल्स में अपने पहले दिन ही स्वीडिश एमईपी चार्ली वीमर्स ने फिर से चुने जाने पर अलार्म बजा दिया। उन्होंने ट्वीट किया, "जाहिर है, डेनमार्क ने निकोटीन पाउच सहित नए निकोटीन उत्पादों के फ्लेवरिंग पर प्रतिबंध लगा दिया है।" "डेनमार्क इस कार्यकाल के दौरान अपेक्षित तम्बाकू उत्पाद निर्देश के संशोधन को रोकने की कोशिश कर रहा है"।

यूरोपीय आयोग, नए तम्बाकू उत्पाद निर्देश (टीपीडी 2) के बारे में सार्वजनिक परामर्श पर रिपोर्ट प्रकाशित करने में विफल रहा है, क्योंकि राष्ट्रपति उर्सुला वॉन डेर लेयेन ने यूरोपीय संसद के चुनावों और नए आयोग की नियुक्ति की प्रक्रिया से पहले संभावित विवादास्पद उपायों पर रोक लगा दी थी।

लेकिन इस वर्ष के प्रारंभ में सार्वजनिक आश्वासन दिया गया था कि तम्बाकू उत्पाद निर्देश में संभावित संशोधन तथा इसके अंतर्गत क्या शामिल होगा, यह वैज्ञानिक मूल्यांकन तथा सार्वजनिक परामर्श के निष्कर्षों के साथ-साथ संपूर्ण प्रभाव आकलन पर निर्भर करेगा।

प्रवक्ता ने कहा, "इस संबंध में राजनीतिक निर्णय अगले आयोग द्वारा, उपरोक्त प्रारंभिक कदमों के आलोक में लिए जाएंगे।" लेकिन अब वर्तमान आयोग के समाप्त होने से पहले और यूरोपीय कानून के लिए जिम्मेदार निकायों - परिषद और संसद - द्वारा अपने विचार दिए जाने से पहले एक नई नीति पारित करने का प्रयास किया जा रहा है।

यह पहली बार नहीं होगा जब आयोग ने लोकतांत्रिक प्रक्रिया को छोटा करने की कोशिश की है। सदस्य देशों की अदालतों ने घरेलू कानून को चुनौती दी है जो यूरोपीय निर्देशों को बदल देता है। न्यायाधीशों ने पाया कि वे गर्म तम्बाकू उत्पादों और सिगरेट के अन्य सुरक्षित विकल्पों के विनियमन में यूरोपीय संघ के कानून से परे चले गए।

लेकिन अगर आयोग हार भी जाता है, तो भी जब ये मामले अंततः यूरोपीय न्यायालय में पहुंचते हैं, तो नुकसान हो चुका होगा। बहुत से धूम्रपान करने वाले लोग वेप्स और ई-सिगरेट जैसे उपकरणों पर स्विच करने के बजाय सिगरेट का उपयोग करना जारी रखेंगे, जो उन्हें कैंसर पैदा करने वाले धुएं को अंदर लिए बिना उनकी ज़रूरत के अनुसार निकोटीन देते हैं।

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डेनमार्क के स्वास्थ्य मंत्री द्वारा यूरोपीय संघ के अपने समकक्षों को भेजे गए अनुरोध पर आयोग के स्वास्थ्य और खाद्य सुरक्षा महानिदेशालय, डीजी सैंटे के उंगलियों के निशान को न देखना असंभव है, जिसमें कट्टरपंथी प्रस्तावों के लिए समर्थन मांगा गया था, जो प्रभावी रूप से टीपीडी सतत मूल्यांकन प्रक्रिया को दरकिनार कर देगा, डेनमार्क का किसी भी नॉर्डिक देश की तुलना में सिगरेट पीने को कम करने का सबसे खराब रिकॉर्ड है, जहां धूम्रपान करने वाली आबादी का प्रतिशत पड़ोसी स्वीडन की तुलना में तीन गुना अधिक है।

स्वीडन में सिगरेट के लिए एक पारंपरिक वैकल्पिक उत्पाद है, स्नस, जो तंबाकू को जलाए बिना निकोटीन को अवशोषित करने की अनुमति देता है। इससे कैंसर का जोखिम बहुत कम होता है और स्वीडिश सरकार ने स्नस पर कर में कटौती करके और सिगरेट पर इसे बढ़ाकर धूम्रपान करने वालों को स्विच करने के लिए प्रोत्साहित करने का कदम उठाया है। स्नस को यूरोपीय संघ के बाकी हिस्सों में प्रतिबंधित किया गया है, लेकिन स्वीडन ने यूरोपीय संघ में शामिल होने पर छूट प्राप्त की। 

एक विडंबना यह है कि यूरोपीय आयोग के पास तंबाकू उत्पाद शुल्क निर्देश को अद्यतन करने का उपाय है, जिसे वह तंबाकू और निकोटीन कानून के व्यापक संशोधन पर उचित प्रक्रिया को लागू करने से पहले आगे ला सकता है। प्रस्तावित नया TED, जिसका उद्देश्य एकल बाजार के कामकाज को बेहतर बनाने के लिए सदस्य राज्यों में कर नीति को सुसंगत बनाना है, सिगरेट और विभिन्न प्रकार के सुरक्षित वैकल्पिक उत्पादों के बीच अंतर को सुनिश्चित करता है।

यह तब रुका हुआ था जब एक अख़बार को लीक हुई जानकारी से पता चला कि स्नस पर बहुत ज़्यादा कर लगाया जाएगा, जिस पर स्वीडिश सरकार ने कड़ी आपत्ति जताई थी। लेकिन आयोग द्वारा उस बिंदु पर नरमी बरतने से इसे आगे बढ़ने में मदद मिलेगी।

इसके बजाय, हमारे पास डेनमार्क की ओर से आखिरी समय में आया प्रस्ताव है। ऐसा लगता है कि यह कई सदस्य देशों द्वारा बनाए जाने वाले नए तंबाकू और निकोटीन उत्पादों को प्रतिबंधित करने या उन पर प्रतिबंध लगाने के आह्वान पर आधारित है, जिसे स्वास्थ्य मंत्रियों की बैठक में 'किसी अन्य व्यवसाय' के तहत उठाया जाना था।

सार्वजनिक स्वास्थ्य और स्थिरता पर स्वतंत्र सलाहकार तथा ब्रिटेन में एक्शन ऑन स्मोकिंग एंड हेल्थ (एएसएच) के पूर्व निदेशक क्लाइव बेट्स इसे कुछ स्वास्थ्य मंत्रियों द्वारा तंबाकू नीति उपायों को लागू करने का प्रयास मानते हैं, जिन पर सदस्य देश अपने अधिकार क्षेत्र में सहमति नहीं बना पा रहे हैं। 

उन्होंने मुझसे कहा, "अगर उन्हें लगता है कि और अधिक प्रतिबंध उचित हैं, तो उन्हें सबूतों के आधार पर मामला बनाना चाहिए।" "इसमें वयस्कों पर पड़ने वाले प्रभावों, धूम्रपान करने वाले युवाओं पर पड़ने वाले प्रभावों, धूम्रपान न करने वाले युवाओं पर पड़ने वाले प्रभावों और अवैध व्यापार, लोगों द्वारा अपने उत्पादों को मिलाना, लोगों का फिर से धूम्रपान करना जैसे अनपेक्षित परिणामों के प्रभावों को ध्यान में रखना चाहिए... यह उनकी कल्पना से कहीं अधिक जटिल तस्वीर है।

"वे गेटवे प्रभाव का दावा कर रहे हैं, जबकि सभी सबूत विपरीत दिशा में इशारा करते हैं - कि ये वेपिंग उत्पाद और अन्य निकोटीन उत्पाद धूम्रपान से बाहर निकलने का एक तरीका हैं। यदि आप लाखों यूरोपीय लोगों के व्यक्तिगत व्यवहार में हस्तक्षेप को उचित ठहराने जा रहे हैं, तो आप इसके लिए बेहतर मामला बना रहे हैं।

"आपको इस तरह की चीज़ों को लेकर जल्दबाजी में नियम नहीं बनाने चाहिए, सस्ते, लोकलुभावन इशारे नहीं करने चाहिए, जबकि असल में लोगों की जान दांव पर लगी हो। यह जीवन-या-मृत्यु का मुद्दा है कि इसे ठीक से किया जाए, और वे इसे एक तरह की लापरवाही से देख रहे हैं। हमें मज़बूत विचार-विमर्श प्रक्रिया की ज़रूरत है जो यूरोपीय संघ के भीतर स्वास्थ्य और आंतरिक बाज़ार के लिए सुविचारित उपायों की ओर ले जाए, न कि ऐसे प्रतिबंध जो वास्तव में नुकसान पहुँचाते हों"।

क्लाइव बेट्स वारसॉ में निकोटीन पर आयोजित वैश्विक फोरम में मुझसे बात कर रहे थे, जहां पहले से ही यह आशंका थी कि - जैसा कि आयोजकों ने कहा था - यूरोपीय संघ के नौकरशाह लाखों लोगों को पुनः धूम्रपान की ओर भेज देंगे, जिसके परिणामस्वरूप यूरोपीय संघ की कैंसर उन्मूलन योजना कैंसर को कम करने के अपने लक्ष्य को प्राप्त करने में सफल नहीं हो सकेगी।

योजना में नवीन निकोटीन उत्पादों पर कठोर प्रतिबंधों की बात कही गई है, जिसमें फ्लेवर प्रतिबंध, सार्वजनिक स्थानों पर उपयोग प्रतिबंध, सादी पैकेजिंग और वेप्स तथा अन्य सुरक्षित निकोटीन उत्पादों पर उच्च कराधान शामिल हैं, और यह सब ऐसे समय में किया जा रहा है जब कुछ यूरोपीय देशों में धूम्रपान की दरें पहले से ही बढ़ रही हैं।

ऑस्ट्रेलियन टोबैको हार्म रिडक्शन एसोसिएशन चैरिटी के संस्थापक अध्यक्ष डॉ. कॉलिन मेंडेलसोहन ने कहा, "यूरोप ऑस्ट्रेलिया की तरह हो सकता है, जहाँ आप कानूनी तौर पर केवल धूम्रपान के लिए ही तम्बाकू खरीद सकते हैं।" "ई-सिगरेट मिलना इतना मुश्किल है कि उन्हें प्रतिबंधित कर दिया जाना चाहिए।"

अमेरिका में भी स्थिति उतनी ही भयावह है, जहां नियम इतने कठोर हैं कि कानूनी विकल्प काले बाजार से प्रतिस्पर्धा नहीं कर सकते, जबकि न्यूजीलैंड और जापान में गर्म तम्बाकू उत्पादों के प्रचलन के बाद धूम्रपान की दर में क्रमशः आधे और एक तिहाई की कमी आई है।  

आयरलैंड के डबलिन में प्रायोरिटी मेडिकल क्लिनिक के चिकित्सा निदेशक डॉ. गैरेट मैकगवर्न ने कहा, "लोगों को धूम्रपान छोड़ने के लिए अधिक कीमत देना या वैकल्पिक उत्पादों को इतना अनाकर्षक बनाना कि कोई भी उनका उपयोग न करना चाहे, इसका उत्तर नहीं है।"

फोरम ने यह भी सुना कि उत्पादों में निकोटीन की मात्रा कम करना प्रतिकूल है, क्योंकि लोग अधिक धूम्रपान करते हैं, साथ ही यूरोप के तम्बाकू किसानों की आजीविका को भी खतरा है। कम निकोटीन वाला तम्बाकू केवल आनुवंशिक रूप से संशोधित (जीएम) फसलों का उपयोग करके ही उगाया जा सकता है, लेकिन अधिकांश यूरोपीय संघ के सदस्य देश इन फसलों पर प्रतिबंध लगाते हैं या उन्हें प्रतिबंधित करते हैं। किसान इनकी खेती नहीं कर पाएंगे, और तम्बाकू की खेती पर नकारात्मक प्रभाव पड़ेगा।

यह गलत तरीके से बनाए गए कानून के संभावित विनाशकारी अनपेक्षित परिणामों का सिर्फ़ एक उदाहरण है। तो क्या किया जाना चाहिए? निकोटीन पर वैश्विक मंच के विशेषज्ञ इस बात पर एकमत थे कि नए तम्बाकू और निकोटीन उत्पाद नाबालिगों के हाथों में नहीं होने चाहिए। लेकिन यह मानना ​​भोलापन होगा कि प्रतिबंध या अत्यधिक उपाय सफलतापूर्वक देशों से उत्पादों को हटा देंगे। बहुत से मामलों में नाबालिगों द्वारा उठाए जा रहे कुछ उत्पाद पहले से ही अवैध आयात हैं। मुद्दा प्रवर्तन और शिक्षा का है, अपर्याप्त विनियमन का नहीं।

यूरोपीय संघ के सदस्य देशों को सार्वजनिक स्वास्थ्य के क्षेत्र में अपनी विशेष योग्यता का उपयोग करते हुए, आवश्यकता पड़ने पर कम उम्र के लोगों द्वारा इन उत्पादों के उपयोग को रोकना चाहिए। इसमें ई-सिगरेट और निकोटीन पाउच के स्वाद और पैकेजिंग को विनियमित करना, साथ ही नाबालिगों के लिए अत्यधिक कम कीमतों से बचने के लिए उत्पाद शुल्क लागू करना, खुदरा विक्रेताओं को लाइसेंस देना और युवाओं की पहुँच को रोकने के उपायों को लागू करना शामिल है।

नए तम्बाकू और निकोटीन युक्त उत्पादों को विनियमित करने में सदस्य राज्य स्तर पर मूल्यवान अनुभव प्राप्त करना यूरोपीय संघ के स्तर पर कार्य करने के लिए आवश्यक शर्त है। इसके बजाय, आयोग सदस्य राज्यों के अनुभव और कुछ मामलों में नवीन उत्पादों का लाभ उठाकर धूम्रपान की घटनाओं को कम करने में सफलता को अनदेखा करने का प्रयास कर रहा है, जबकि साथ ही नाबालिगों को इन उत्पादों तक पहुँचने से रोक रहा है।

उदाहरण के लिए, फिनलैंड, डेनमार्क, लातविया, लिथुआनिया और एस्टोनिया ने ई-सिगरेट के फ्लेवर और/या पाउच पर प्रतिबंध लगा दिया है या लगाने की प्रक्रिया में हैं, जबकि तंबाकू जैसे कुछ फ्लेवर को अनुमति दी गई है - और कुछ मामलों में मिंट और मेंथॉल को भी - ताकि यह सुनिश्चित किया जा सके कि ये उत्पाद वयस्क धूम्रपान करने वालों के लिए स्वीकार्य विकल्प बने रहें।

अंततः धूम्रपान से होने वाले नुकसान को कम करने और नाबालिगों की सुरक्षा के लिए नए तंबाकू और निकोटीन उत्पादों की क्षमता के बीच सही संतुलन बनाने की आवश्यकता है। इन उत्पादों को वयस्क धूम्रपान करने वालों के लिए धूम्रपान के बेहतर विकल्प के रूप में स्वीकार्य बने रहने के लिए विनियमित करने की आवश्यकता है, जबकि नाबालिगों के लिए विशेष रूप से आकर्षक नहीं बनना चाहिए।

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यूरोपीय संघ के रिपोर्टर विभिन्न प्रकार के बाहरी स्रोतों से लेख प्रकाशित करते हैं जो व्यापक दृष्टिकोणों को व्यक्त करते हैं। इन लेखों में ली गई स्थितियां जरूरी नहीं कि यूरोपीय संघ के रिपोर्टर की हों।
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