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अफ्रीका

क्या पूर्वी अफ्रीका अफ्रीकी महाद्वीप का नया टेक स्टार्टअप केंद्र बनने की राह पर है?

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जीन क्लेरीज़ द्वारा

हाल के वर्षों में, अफ्रीकी महाद्वीप ने तकनीकी स्टार्टअप में निवेश में उल्लेखनीय वृद्धि देखी है, जो महामारी के दौरान और उसके बाद और भी तेज़ हो गई है। इस क्षेत्र में वार्षिक उद्यम पूंजी निधि 2 में $2019 बिलियन से बढ़कर 5 में $2022 बिलियन हो गई। पिछले एक दशक में, महाद्वीप में $20 बिलियन का निवेश किया गया है, जिसमें से 68% राशि पिछले तीन वर्षों (2021, 2022, 2023) में हुई है।

टेक स्टार्टअप निवेश में यह उछाल स्वास्थ्य, वित्तीय समावेशन और खाद्य संप्रभुता में स्थानीय जरूरतों को पूरा करने वाले तकनीकी नवाचारों को विकसित करने में मजबूत रुचि के कारण है। इसके अतिरिक्त, इस क्षेत्र में निवेश की अपील पर्याप्त विकास संभावनाओं से प्रेरित है, यह देखते हुए कि 2050 तक महाद्वीप को सामाजिक और आर्थिक चुनौतियों का सामना करना पड़ेगा, जैसे कि बढ़ती बेरोजगारी और सार्वजनिक सेवाओं तक पहुँचने में बढ़ती कठिनाइयाँ।

Consequently, there are about 600 tech hubs across the continent, with Nigeria, Kenya, and South Africa leading the pack. While the entire African continent seems to be experiencing a tech startup boom, the enthusiasm for these investments remains uneven from one country to another. In this context, it is worth exploring East Africa’s potential to become the next leading tech startup ecosystem on the continent.

जबकि कई लेख महाद्वीपीय या राष्ट्रीय परिप्रेक्ष्य से अफ्रीका में तकनीकी स्टार्टअप पारिस्थितिकी तंत्र के विकास पर चर्चा करते हैं, यह विश्लेषण पूर्वी अफ्रीका के तकनीकी स्टार्टअप पारिस्थितिकी तंत्र को विकसित करने में आने वाले लाभों और चुनौतियों पर ध्यान केंद्रित करेगा और क्या यह वास्तव में महाद्वीप पर तकनीकी स्टार्टअप का नया प्रकाश स्तंभ बन सकता है।

One of East Africa’s primary advantages over other regions is its plurality of tech hubs. While other African regions centralize their tech ecosystems within a single country, and often a single city—Egypt for North Africa (Cairo), Nigeria for West Africa (Lagos), and South Africa for Southern Africa (Cape Town, Johannesburg, and Gauteng)—East Africa, though dominated by Kenya (Nairobi), boasts several dynamic ecosystems, including Rwanda, Tanzania, Uganda, and to a lesser extent, the Democratic Republic of Congo (DRC), Ethiopia, and Mauritius.

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This multipolarity, a rare quality on the African continent, must be viewed in context. For instance, while $880 million was invested in Kenya’s tech startup ecosystem in 2023, Tanzania and Uganda attracted only $25 million and $5 million, respectively.

Kenya is the main driver of tech startup growth in East Africa. Its dynamic ecosystem, known as the “Silicon Savannah,” hosts over 200 startups. In 2023, Nairobi even overtook Lagos as Africa’s top digital hub. Kenya alone attracted $880 million in venture capital in 2023, accounting for 31% of all investments in African startups. This performance enabled Kenya to surpass giants like Nigeria, Egypt, and South Africa, which attracted $410 million, $640 million, and $600 million, respectively.

The presence of major tech companies (GAFAM) in Nairobi supports this tech startup ecosystem. For instance, Microsoft’s development and research center in Nairobi continues to grow since its establishment in 2019, whereas the one opened in Lagos at the same time closed in May 2024. In April 2022, Google followed Microsoft’s lead by setting up its first development center on the continent in Nairobi, planning to invest over 115 billion KSh (about $1 billion) over the next five years.

Moreover, in October 2023, Amazon AWS opened its first development center in the heart of the capital. Initially known for its fintech dynamism, exemplified by M-Pesa, a mobile money transfer service developed by Safaricom, Kenya’s tech startup ecosystem is also gaining traction in other sectors like Greentech, Health Tech, and Ed Tech.

अन्य संरचनात्मक लाभ इस क्षेत्र की बहुध्रुवीयता और पूरे पूर्वी अफ्रीका के लिए एक अग्रणी शहर की उपस्थिति के पूरक हैं। इस क्षेत्र में एक युवा, तेजी से विकसित हो रही और डिजिटल रूप से समझदार आबादी है। यह आबादी आम तौर पर अच्छी तरह से शिक्षित है, एंडेला और मोरिंगा स्कूल जैसी पहलों के लिए धन्यवाद, जो तकनीकी प्रतिभा की बढ़ती मांग को पूरा करने के लिए अत्यधिक कुशल डेवलपर्स और इंजीनियरों को प्रशिक्षित करते हैं।

पूर्वी अफ्रीका के लिए अद्वितीय सहयोग की एक मजबूत संस्कृति भी इस क्षेत्र को महाद्वीप पर एक संभावित भविष्य के नेता के रूप में स्थापित करती है। यह सहयोगात्मक संस्कृति इस क्षेत्र में एक शक्तिशाली तकनीकी स्टार्टअप पारिस्थितिकी तंत्र के उदय में योगदान देने वाले कई कार्यक्रमों में स्पष्ट है, जैसे कि ईस्ट अफ्रीका कॉम (ईएसी) द्वारा आयोजित एएचयूबी ईस्ट, ईस्टर्न अफ्रीका स्टार्टअप अवार्ड्स (जीएसए), और कुआ वेंचर्स और स्टार्टअप सवाना के बीच गठबंधन।

पूरे महाद्वीप में टेक पहलों में क्षेत्र के सार्वजनिक और निजी अभिनेताओं का मजबूत प्रतिनिधित्व, जैसे टेककैबल, अफ्रीका स्टार्टअप इकोसिस्टम बिल्डर्स समिट एंड अवार्ड्स (एएसईबी), और अफ्रीका टेक फेस्टिवल, भी इस सहयोगी संस्कृति को उजागर करता है। टेक स्टार्टअप में पूंजी और निवेश का प्रवाह एक और प्रमुख संपत्ति है जो इस क्षेत्र को बाकी महाद्वीप से अलग करती है।

सवाना फंड और टीएलकॉम कैपिटल जैसे स्थानीय उद्यम पूंजी कोष, विकास के विभिन्न चरणों में स्टार्टअप का समर्थन करने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाते हैं। इसके अतिरिक्त, क्षेत्रीय सरकारें आर्थिक विकास के लिए तकनीकी क्षेत्र के महत्व को पहचानती हैं। नवाचार का समर्थन करने के लिए स्टार्टअप के लिए कर प्रोत्साहन और डिजिटल बुनियादी ढांचे में निवेश जैसी अनुकूल नीतियों को लागू किया जाता है।

For example, Rwanda launched the “Smart Rwanda Master Plan” in 2020 to promote digital transformation. Government support is also reflected in educational programs, with Kenya mandating the teaching of basic computer coding in primary schools. Uganda’s National Transmission Backbone Infrastructure (NTBI) project aims to deploy a nationwide fiber optic network, improving internet connectivity and attracting tech companies. Tanzania followed suit with the National ICT Broadband Backbone (NICTBB) project. In Uganda, government-created free zones offer tax benefits to encourage foreign investments in tech startups.

However, the region also faces challenges that temper the assertion that East Africa will undoubtedly become the beacon of African tech startups. First, like the rest of the continent, East Africa is not immune to the global slowdown in tech startup funding. The venture capital fund Partech Africa reports that the continent’s tech ecosystem was valued at $3.5 billion last year, a 46% decline from 2022, with half of its active investors lost.

The region’s tech startup ecosystem’s dependence on foreign investments explains why it has been disproportionately affected by this funding shortfall compared to many other regions. As Jit Bhattacharya, CEO and co-founder of the electric mobility startup BasiGo in Kenya, notes, access to funding remains the primary challenge for Kenyan tech startups. A survey conducted by the regional tech event East Africa Com and the tech news portal Connecting Africa reveals that behind this concern (59%), the main threats identified by East African tech entrepreneurs in 2023 are dependence on international venture capital firms (56%) and global recession trends (55%).

This set of threats partly explains why several tech companies in the region, such as Cellulant, Twiga, Wasoko, and MarketForce, have recently faced disruptions ranging from layoffs and contractions to strategic recalibrations. Some startups have even permanently closed their doors, including Zumi, Kune, Sendy, and Dash. Another significant structural challenge that seems to hinder East Africa’s push to become the new tech startup beacon of the African continent is high corruption levels, as highlighted by American journalist Keith Richburg in a Washington Post article. He refers to a Daily Nation article estimating the cost of bribes for 10 basic services. Recently, U.S. Trade Representative Katherine Tai warned that corruption in public procurement was hampering efforts to attract more American investments.

Thus, it is evident that East Africa is a true international cradle of the tech startup ecosystem. This dynamism is driven by, among other things, dynamic public policies, investor confidence, supportive education and training for tech, crucial infrastructure development, a culture of collaboration, a driving force embodied by Kenya’s dynamism, and two often-overlooked yet crucial advantages: an English-speaking population and a pleasant climate. These factors seem essential to attracting talent and young workers from around the world. However, despite these clear advantages, some challenges must be considered to determine whether East Africa will become the new tech startup beacon on the African continent.

मुख्य चुनौतियों में अंतर्राष्ट्रीय रुझानों, विशेष रूप से विदेशी निवेशों पर महत्वपूर्ण निर्भरता और उच्च भ्रष्टाचार स्तरों से खतरे में पड़ा विकास आधार शामिल है। जबकि केन्या (MYDAWA, कोपो कोपो, आदि), रवांडा (काचा, सेफमोटोस, आदि), तंजानिया (उबोंगो, जुमिया तंजानिया, आदि), युगांडा (सेफबोडा, न्यूमिडा, आदि), मॉरीशस (इकोवाडिस, अज़ुरी टेक्नोलॉजीज, आदि), इथियोपिया (बीब्लॉकी, आरिफपे, आदि), और पूर्वी डीआरसी (एलिमु, नूरू, आदि) आशाजनक तकनीकी स्टार्टअप पारिस्थितिकी तंत्र प्रस्तुत करते हैं, कुछ चुनौतियाँ हमें याद दिलाती हैं कि अंतर्राष्ट्रीय प्रतिस्पर्धा भयंकर है और अन्य अफ्रीकी पारिस्थितिकी तंत्र भी इस अवसर को भुनाने का लक्ष्य रखते हैं।

उदाहरण के लिए, नाइजीरिया (टेरागॉन, मूव, आदि) ने 5 अफ्रीकी यूनिकॉर्न में से 7 विकसित किए हैं, दक्षिण अफ्रीका (ऑर्डरइन, पाइनएप्पल इंश्योरेंस, आदि) के पास केप टाउन, जोहान्सबर्ग, प्रिटोरिया और पोर्ट एलिजाबेथ सहित अपने क्षेत्र में कई स्टार्टअप हब हैं, और मिस्र (एसडब्ल्यूवीएल, वेजीटा, आदि) ने 2020 में अपना पहला यूनिकॉर्न, फॉवरी देखा और यह महाद्वीप पर सबसे अधिक तकनीकी स्टार्टअप वाला देश है।

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यूरोपीय संघ के रिपोर्टर विभिन्न प्रकार के बाहरी स्रोतों से लेख प्रकाशित करते हैं जो व्यापक दृष्टिकोणों को व्यक्त करते हैं। इन लेखों में ली गई स्थितियां जरूरी नहीं कि यूरोपीय संघ के रिपोर्टर की हों।
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