मार्च के अंत में बेलारूस में विरोध प्रदर्शनों की एक श्रृंखला में भारी-भरकम सरकारी प्रतिक्रिया और सामूहिक गिरफ्तारी हुई। कीर गिल्स जो चल रहा है उस पर करीब से नज़र डालते हैं।

25 मार्च 1918 में एक अल्पकालिक स्वतंत्र बेलारूसी राज्य की वर्षगांठ है, और परंपरागत रूप से विपक्षी समूहों द्वारा आयोजित रैलियों के लिए एक दिन है। इस साल इसने तथाकथित 'सामाजिक परजीवी' को दंडित करने वाले एक विवादास्पद नए कानून के बारे में छोटे विरोध प्रदर्शनों की एक श्रृंखला का पालन किया, जो हर साल कुछ निश्चित दिनों तक काम नहीं करते हैं। कई प्रांतीय शहरों में प्रदर्शनों की अनुमति थी, लेकिन राजधानी में नहीं।

अधिकारियों द्वारा प्रतिक्रिया दृढ़ थी, लेकिन स्थानीय मानकों द्वारा नाटकीय नहीं। बस 700 से अधिक लोगों को गिरफ्तार किया गया था, जिनमें से अधिकांश को उसी दिन या तो बिना किसी आरोप के रिहा कर दिया गया या परीक्षण की प्रतीक्षा की गई। अगले दिन, पहले दिन हिरासत में लिए गए लोगों के समर्थन में रैलियों में और गिरफ्तारियां हुईं। कुछ प्रदर्शनकारी - और जाहिर तौर पर ऐसे कई दर्शक जो गलत समय पर गलत स्थान पर थे - उन्हें भारी जुर्माना या जेल की सजा दी गई है। बंदियों के बीच एक ब्रिटिश फोटो जर्नलिस्ट ने पुलिस द्वारा शारीरिक शोषण की सूचना दी।

लेकिन यह प्रतिक्रिया रूस को दखल देने के लिए किसी भी बहाने से वंचित करने के लिए पर्याप्त हो सकती है, यह दिखाते हुए कि राष्ट्रपति एलेक्ज़ेंडर लुकाशेन्का और उनके सुरक्षा बलों के हाथ में स्थिति अच्छी है।

रूस कैसे शामिल है?

बेलारूस पश्चिम के साथ संबंध बनाने और रूस पर अपनी निर्भरता को कम करने का प्रयास कर रहा है। मॉस्को के लिए, यह शुरुआती 2014 में यूक्रेन में स्थिति की असुविधाजनक गूँज है, जब पश्चिम के लिए 'हार' यूक्रेन के खतरे ने रूसी सैन्य हस्तक्षेप को गति दी। दोनों देशों के बीच संबंध बिगड़ने के साथ, रूस ने बेलारूस के साथ सीमा नियंत्रण के पुनर्निर्माण सहित कई अनकहे कदम उठाए हैं (ब्रिटेन सहित कई देशों के विदेशियों को अब सड़क पर सीमा पार करने से प्रतिबंधित कर दिया गया है)। और पिछले हफ्ते के विरोध प्रदर्शनों के लिए विशेष रूप से प्रासंगिक, हाल ही में रूसी राज्य मीडिया बेलारूस में लोकप्रिय अशांति के माध्यम से एक संभावित 'रंग क्रांति' या शासन परिवर्तन की चेतावनी दे रहा है।

दांव पर क्या था?

यूक्रेन के बाद, घर के करीब एक और रंग क्रांति की संभावना को व्यापक रूप से एक और रूसी सैन्य हस्तक्षेप की संभावना ट्रिगर के रूप में देखा जाता है।

रूसी-बेलारूसी ज़ापाद सैन्य अभ्यास हर चार साल में होता है, और पिछले परिदृश्यों ने नाटो के साथ संघर्ष के लिए बारीकी से अभ्यास किया है, जिसमें बेलारूस के क्षेत्र पर और संघर्ष के लिए ट्रिगर के रूप में 'रंग क्रांतियों' का उपयोग करना शामिल है। इस साल, रूस के एक्सनुमस्ट गार्ड्स टैंक आर्मी के कुछ हिस्सों को ड्रिल के शुरुआती चरण में बेलारूस और अन्य प्रमुख रूसी इकाइयों से बेलारूसी सीमा तक ले जाया जाएगा। लेकिन इस साल की तैयारी के विशिष्ट पहलुओं ने बेलारूस में विश्लेषकों को चिंतित किया है, जो सोचते हैं कि सैन्य आंदोलन रूस के लिए बेलारूस के खिलाफ कार्रवाई करने के लिए आधार तैयार कर सकते हैं।

पिछले सप्ताह के प्रदर्शनों के दौरान अतिरिक्त चिंता का कारण क्या हो सकता है कि रूस के एक्सनमथ एयरबोर्न असॉल्ट डिवीजन के हिस्से पहले से ही पूर्वी बेलारूस में एक अलग संयुक्त अभ्यास के लिए आ रहे थे।

परिणामस्वरूप, बेलारूस नाटो के पर्यवेक्षकों को आमंत्रित करने के साथ-साथ जैपेड एक्सएनयूएमएक्स को यथासंभव खुला और पारदर्शी बनाने की कोशिश कर रहा है। यह पारदर्शिता, बेलारूस और पश्चिमी देशों, नाटो और यूरोपीय संघ के बीच अन्य बेहतर प्रत्यक्ष संपर्कों के शीर्ष पर, विशेष रूप से रूस के लिए अवांछित होगी।

पश्चिम ने कैसे जवाब दिया है?

यूरोपीय संघ और नाटो दोनों ही इस बात पर विवश हैं कि वे बेलारूसी दृश्यों का कितनी दूर तक जवाब दे सकते हैं। यूरोपीय संघ बेलारूस को मानवाधिकार उल्लंघन के चश्मे के माध्यम से देखने के लिए जाता है, और हिरासत में लिए गए प्रदर्शनकारियों की नवीनतम छवियों ने मिन्स्क के कारण की मदद नहीं की होगी। इस बीच नाटो में, तुर्की बेलारूस के साथ-साथ रूस के लिए "साझेदार देशों" के साथ काम करना जारी रखता है।

द्विपक्षीय संबंध भी जटिल हैं। लिथुआनिया के साथ सीमा-पार वार्ता, जो अच्छी तरह से विकसित हो रही थी, बेलारूस पर विवाद से पटरी से उतर गई है, जो लिथुआनिया सीमा पर एक परमाणु ऊर्जा संयंत्र विकसित कर रही है, जो राजधानी विल्नियस से केवल 50 किलोमीटर है। लेकिन अन्य नाटो राष्ट्रों के साथ संबंध तेजी से आगे बढ़ रहे हैं। अमेरिका और ब्रिटेन से रक्षा अटैचमेंट को लंबे समय के अभाव के बाद मान्यता दी गई है, और निकट भविष्य में हस्ताक्षर के लिए यूके के साथ रक्षा सहयोग पर एक रूपरेखा समझौते की योजना बनाई गई है ताकि अमेरिका के साथ पहले से ही हस्ताक्षर किए जा सकें। यह भी एक फर्म रूसी प्रतिक्रिया को ट्रिगर करने का जोखिम है।

आगे क्या होता है?

राष्ट्रपति लुकाशेंका की स्थिति आसान नहीं है। रूस पर निर्भरता को कम करने और पश्चिम के साथ संबंध बनाने का प्रयास करके अपने देश के लिए आंदोलन की स्वतंत्रता की एक डिग्री बनाए रखना एक हानिकारक रूसी प्रतिक्रिया के निरंतर जोखिम को चलाता है। मार्च के प्रदर्शनों के लिए एक भारी-भरकम प्रतिक्रिया ने खतरनाक अस्थिरता के रूसी आरोपों को बंद करके अधिक समय खरीदा हो सकता है, लेकिन यूरोपीय संघ से बेलारूस की वापसी के प्रयासों की वापसी की संभावना पर। किसी भी मामले में, बेलारूस अभी भी जल्दी या बाद में पूर्व और पश्चिम के बीच निर्णायक विकल्प के साथ सामना किया जाएगा; और विशेष रूप से यूरोपीय संघ और नाटो को उस पल के लिए पूरी तरह से तैयार होने की जरूरत है।